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Gabriel MilletDans une ambitieuse entreprise de collaboration, l'Index of Christian Art de Princeton et l'École Pratique des Hautes études de la Sorbonne ont numérisé et catalogué une partie du fonds photographique de la Collection Gabriel Millet et la rendent maintenant, pour la première fois, accessible sur Internet.

La genèse de la collection, qui compte aujourd'hui environ 100,000 images et qui constitue une source inégalée pour l'étude des arts chrétiens et byzantins des Balkans et du Proche-Orient, est due à l'initiative de Gabriel Millet et remonte à 1881. L'Index of Christian Art, premier centre pour l'étude de l'iconographie médiévale, est lui un peu plus récent, puisqu'il a été fondé en 1917 par Charles Rufus Morey.

Gabriel MilletL'ampleur et la diversité du matériel réuni par Gabriel Millet et ses successeurs sont véritablement impressionnants: si le fonds est consacré en grande majorité à l'art byzantin, il comporte aussi des images paléochrétiennes, carolingiennes et post-byzantines, et toutes ont été également incluses dans la base de données. La collection se compose de diapositives, de tirages papier et de plaques de verre. La première tranche numérisée concerne les diapositives, environ 10 000, dont la majorité sont des miniatures de manuscrits. Un certain nombre d'images sont en noir et blanc, mais la majorité est en couleurs. La base de données comprendra également des documents aussi divers que les portes de bronze de la cathédrale Saint-André à Amalfi ou les mosaïques d'Antioche.

Bon nombre de ces manuscrits, monuments et œuvres d'art sont déjà disponibles dans l'Index of Christian Art, où ils sont catalogués. Avant même que d'autres soient ajoutés dans l'Index, nous avons décidé de les rendre accessibles aux chercheurs en dehors de l'Index grâce au logiciel spécialement conçu par Jon Niola (Database Manager de l'Index). Il ne s'agit pas vraiment d'un outil scientifique, mais il permet au chercheur de parcourir la collection en utilisant des critères comme le pays, le site ou l'œuvre d'art. Toutes les diapositives ont été temporairement transférées à Princeton où elles ont été numérisées, analysées et cataloguées avant d'être rapportées à Paris. Pour plus d'informations sur la collection, veuillez vous adresser à Catherine Jolivet-Lévy catjolivet@yahoo.fr.

Ce projet n'aurait pu voir le jour sans l'initiative et l'enthousiasme de la Professeure C. Jolivet-Lévy, Directrice de la Collection chrétienne et byzantine (Photothèque Gabriel Millet) et le soutien du Président de l'École Pratique de Hautes Études, Jean-Claude Waquet, qui ont soutenu ce projet à chacune de ses étapes. Sa réalisation n'aurait pas été possible sans la compétence et le dévouement de Dominique Couson-Desreumaux, assistante d'enseignement supérieur et attachée de conservation, et de Ioanna Lagou, assistante de conservation et de recherche. Il faut remercier aussi tous ceux qui ont œuvré, d'une manière ou d'une autre, à la réussite de cette collaboration, parmi lesquels Maximilien Durand, Philippe Hoffmann, Françoise Dairé, Jérôme Billaud, Yves Fayet et Laurence Frabolot.

À l'Index of Christian Art, un certain nombre de mes collègues ont collaboré au projet, parmi lesquels John Blazejewski, Michael Clifford, Judith Golden, Emily Possenti et Jessica Savage. À tous, j'adresse mes remerciements pour leur aide précieuse dans le difficile travail accompli.

Colum

Colum Hourihane, Director, Index of Christian Art

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